うちのネコはどこから来たの? イエネコとヤマネコ 

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私たちが普段接しているネコは正確にいうとネコ目ネコ科ネコ亜科ネコ属に分類されるイエネコ(人間の生活圏で暮らしている猫)です。

その学名はFelis silvestris catus。これらラテン語を分解すると felis=ネコ silvestris=野生の catus=ネコ、という意味の言葉で作られておりイエネコなのに野生?と不思議ですね。(一部では Felis catus と表記する)

これはイエネコはネコ目ネコ科ネコ亜科ネコ属ヤマネコ種イエネコ亜種であるためこういった学名になりました。つまりイエネコは種としてはヤマネコに含まれますが、ヤマネコとは別物という分かりづらい分類になってしまっています。

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ヤマネコの中のイエネコ

そしてdomestic cat =ドメスティックキャットやHouse cat=ハウスキャットはイエネコを英語にしたものです。短毛のイエネコをDSHドメスティックショートヘアー、長毛のイエネコをDLHドメスティックロングヘアーなんて呼ぶこともあります。

※ヤマネコ:ネコ目ネコ科ネコ亜科ネコ属ヤマネコ種に分類されるグループ。上記のように分類学的にはイエネコもヤマネコに入るが、通常イエネコとは区別される。完全に人間の生活圏外(森や島)に住んでいる小型ネコ科動物。例としてイリオモテヤマネコやツシマヤマネコなど。英語にするとwild cat=ワイルドキャット。

※ノラネコ:日本語でいうノラネコは人間の生活圏内で生活しているので、ヤマネコではなく外に暮らすイエネコということになります(ここもまぎわらしい)。英語では stray catと呼ばれます。

 

そしてこのイエネコの祖先はその人懐っこい性格、体格などからリビアヤマネコ(Felis silvestris lybica)であると推測されていました。他のヤマネコはたとえ0歳児から人間が育てても懐くことはありません、しかしリビアヤマネコだけは生後まもなくから人間が育てること人間に恐怖心を持つことなく共生することができます!この点がリビアヤマネコがイエネコの祖先といわれてきた理由の1つです。

そしてこれは2004年にミトコンドリアDNA解析でリビアヤマネコがイエネコの祖先である裏付けがとれました。

※ミトコンドリアDNA:母親から子に受け継がれる特性がある。父親の遺伝子は影響しないため、これを調べることで母方の祖先が分かる。人類の祖先は17万年前のアフリカの一人の女性であるとされている(ミトコンドリアイブ説)。

 

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リビアヤマネコ
イエネコよりも手足尾が長く耳が大きい。毛色は様々だが砂漠や砂地に馴染む色が多くデザートキャットあるいはアフリカンキャットとも呼ばれる。

 

ネコが人間と共生し始めたのは紀元前4000年のエジプトだと言われています。農業が発達したことにより穀物の畑や倉にいるげっ歯類を捕まえにネコが集まってきました。そのうち警戒心の低い穏やかなネコが人間に可愛がれ人間の生活に入り込んだのでしょう。

エジプトの Mostagedda という地域の墓には人間と一緒にネコが埋葬されており、この時代からネコが人間と親密な関係にあったことを示しています。その後商人や船乗りの手によって全世界にネコは広がっていきました。

しかし2004年に、地中海のキプロス島で9500年前の人お墓から猫の骨が発見されました。これにより、エジプトよりも前に人間と猫は共生していた可能性もあります。

日本に来たのはいつか??

記録の上では紀元999年平安時代に中国からネコが運ばれてきたと記録されています。しかし弥生時代にカラカミ遺跡から猫の遺骨の発見例があり、紀元前から密かに日本に渡っていた可能性が高いとされています。

999年から日本では宮内でのみ繁殖しており、これは世界で初めてのブリーディング(限られて範囲での計画的交配繁殖)として記録が残っています。

 

 

あなたの隣で寝ている猫も、駐車場で寝ている野良猫も、実はエジプトから世界に広がったリビアヤマネコの子孫であり Felis silvestris catus という学名があります。そしてイエネコは雑種やミックスではなく「イエネコ」という猫種なのです。アメショやペルシャもイエネコでありFelis silvestris catusです。

「うちのこはミックス」ではなく「うちのこはイエネコ、学名はフェリス シルヴェストリス カトゥスです」と呼ぶとかなりの猫好きな飼い主だと思われることでしょう。

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我が家の
フェリス・シルヴェストリス・カトゥス

 

 

 

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